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2014年05月26日 19:03

为什么我对中国语言和思想评价比较低

从这个话题说起, 即为什么我经常表现出对中国语言和思想的比较低的评价? 原因在于, 中国语言和思想从源头上以有机的整体主义(holism)为特征, 当然具有这种holism的优势, 不过undifferentiated, 即其概念和范畴的分化程度和精确度很低, 结果趋向于粗陋和大而化之。印欧语系的语言和思想恰恰相反, 以高度的分化和精密为特点。切不要以为中国文化能代表东方, 因为印度的古典梵语和巴利语是最古老的印欧语言之一, 从语法上可以看出, 梵语和古希腊\拉丁语几乎是同等发达的语言系统。古典印欧语言远比现代印欧语言严谨, 而古汉语则相反; 阅读任何古典语言的时候都需要决疑, 可是阅读古典印欧语言和古汉语的差异在于, 各自决疑的性质差别甚大; 对于印......

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2014年01月29日 11:33

语言论笔记之一

这是一篇关于语言的语言学简论,不涉及哲学问题。 

先说人类语言的一般结构和规律。人是有限的,记忆力是有限的。语言必须是一个系统(economy),内部组织要关联紧密,协调合理,将冗余之比例降至最低。所以,任何一种成熟的语言,最核心的部分是几百个词根。这部分太多了,会对人的记忆力造成负担。这些词根在人的头脑中扎下跟后,语言就获得了最根本的明见性(evidence)。有了这个基础,构词法登场,从这些词根衍生出更多的词来,当然以名词和动词为主。另一种衍生方法至少与构词法同样重要,甚至更本质一些,那就是隐喻(包括转喻和换喻),通过隐喻,同一个词从最初具有......

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2013年08月19日 10:45

从汉语的困境到“星座”的翻译

汉语的困境,归根结底源于汉语是人类语言中的异类。从古至今,人类语言大家族的主流是印欧语系,古典时期之后居于主流之外的是汉藏语系,匈牙利和芬兰语,以及其他少数或古老或原始的语言。文字起源之际,表音文字和表意文字的分途一直是困惑难解的关键。与印欧语系相比,汉语简直就是从火星上来的,反之亦然。因此,一般意义上泛论翻译的问题是没有意义的。在印欧语系内部语种之间进行翻译,还是在不同语系之间做翻译,根本不是一回事儿。在印欧语系大家族中的小家族内部,如罗曼语系,意大利与西班牙语之间做翻译,根本算不上是翻译。在表音文字和表意文字之间做翻译,就如同地球人与火星人打交道。汉语的命运就取决于这样的事实。假如越来越多的信息、知识......

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